Rencontre d’étudiants dominicains en histoire

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Une rencontre d’étudiants en Histoire dominicains, organisée par l’Institut historique de l’Ordre en collaboration avec les Archives générales et la Postulation générale, s’est tenue à Rome du 22 au 25 septembre 2020. Après la dernière rencontre de ce genre qui s’était tenue pendant l’année jubilaire 2016 à Toulouse, berceau de l’Ordre, l’Institut a invité des jeunes frères et sœurs dédiés aux études historiques, cette fois-ci dans la Ville éternelle. Six frères de quatre provinces (Toulouse, Saint Dominique en Italie, Colombie et Belgique) ont participé à la rencontre qui s’est déroulée dans les locaux des Archives générales du couvent de Sainte Sabine sur la colline de l’Aventin.

Le mardi 22 septembre, après une ouverture informelle consistant en un dîner et une récréation avec les frères de la Curie générale et du couvent, le programme officiel a commencé le mercredi matin par une rencontre avec le Maître de l’Ordre, le frère Gérard Francisco Timoner III et son Socius pour la vie intellectuelle, le frère Pablo Sicouly. Dans son discours, le Maître de l’Ordre a rappelé la Ratio Studiorum Generalis no. 7 qui cite saint Albert au sujet de l’importance de la communauté et de la fraternité dans notre vie d’étude : in dulcedine societatis quaerens veritatem. Comme l’a dit le Maître, l’étude est essentielle pour entrer dans une communauté de personnes qui cherchent la vérité ; dans le cas des participants à la rencontre, cette recherche de la vérité se fait dans la perspective de la science de l’histoire. En outre, le frère Gerard a rappelé l’importance des études historiques dans l’Ordre, en soulignant quatre points :

  1. Tout comme les Provinciaux, la Curie générale, les formateurs et d’autres frères aident à maintenir la communion dans l’Ordre dans son sens synchronique, les historiens de l’Ordre aident à servir la communion dans son sens diachronique, c’est-à-dire que nous sommes en communion et en continuité fondamentale avec l’Ordre à travers l’histoire ;
  2. L’histoire protège contre toute tendance fondamentaliste dans l’Église, y compris dans l’Ordre ;
  3. L’histoire corrige certaines de nos idées préconçues erronées sur le passé ;
  4. L’Ordre a besoin de nos frères et sœurs historiens afin que nous soyons fidèles au charisme de l’Ordre, qui n’est pas “figé” dans un “âge d’or” idéalisé mais qui grandit et se développe avec les changements historiques, tout en s’efforçant de rester fidèle aux origines et aux sources du charisme d’origine, c’est-à-dire au don que Dominique a reçu pour aider à construire l’Église.

Le première partie de la réunion s’est poursuivie par une brève présentation de l’histoire de l’Institut historique, créé il y a 90 ans, et de ses activités actuelles par le frère Viliam Stefan Dóci, président de l’Institut. Le frère Gabriel Peter Hunčaga, médiéviste et membre de l’Institut historique, a proposé une réflexion sur l’importance de la recherche historique dans l’Ordre, la relation entre histoire et théologie, le rôle de la connaissance de l’histoire dans la formation de l’identité commune et, enfin et surtout, le potentiel de la prédication dominicaine grâce à la collaboration des historiens dominicains avec des historiens extérieurs à l’Ordre et à l’Église. Il a déclaré qu’ “étant donné que notre histoire, tout au long de l’existence de l’Ordre, se déroule dans une relation ‘avec le monde’, nous avons quelque chose à offrir aux personnes extérieures à l’Ordre et à l’Église”.

Au cours de la deuxième partie, le frère Augustin Laffay, archiviste de l’Ordre, a présenté les Archives générales comme les archives officielles du Maître de l’Ordre et de la Curie générale : il a parlé de son rôle de dépositaire, qui met à disposition des historiens une riche source d’informations. Il a également souligné la nécessité d’une classification claire des documents, présenté le catalogue des Archives et offert aux frères une visite passionnante des rayonnages du dépôt d’archive. Le “après-midi des archives” s’est poursuivi avec la première présentation des participants au séminaire : Le frère Innocent Smith, qui travaille actuellement sur sa thèse à l’Université de Ratisbonne sur l’histoire de la liturgie dominicaine au 13ème siècle, a présenté les manuscrits liturgiques conservés dans les archives de Sainte Sabine.

Dans la matinée du jeudi 24 septembre, le groupe a visité la bibliothèque de l’Institut historique, située à l’Université de Saint-Thomas d’Aquin (Angelicum), et les archives de la province dominicaine romaine au couvent de Santa Maria Sopra Minerva. La session de l’après-midi a été ouverte par une présentation de la Sœur Sabine Schratz de la Congrégation dominicaine Cabra, membre de l’Institut historique, qui a parlé de son projet de recherche “Censurer Newman” : Joseph Mullooly OP (1812-1880) et l’infaillibilité papale” : il est consacré au frère dominicain irlandais de San Clemente, qui a été chargé d’examiner une œuvre “suspecte” de John Henry Newman, récemment canonisé. La Sœur Sabine, qui n’a pas pu se rendre à Rome depuis Dublin en raison des mesures du Covid-19, a participé à la plupart des sessions du séminaire par vidéoconférence. Trois autres présentations des participants au séminaire ont eu lieu. Le frère colombien Juan Francisco Correa Higuera, qui étudie pour son doctorat à Paris, a parlé des “deux visions pour la restauration de la province dominicaine colombienne au 20e siècle” : des frères colombiens et français travaillant sur le même projet”. Le frère Anton Milh, doctorant en histoire de l’Église à l’université de Louvain, a fait une présentation intitulée “Une question épineuse”. Les Dominicains flamands et le nationalisme, 1914-1945″. Le frère Albert Casella, de Milan, a conclu la table ronde en présentant ses recherches antérieures sur “Bartholomée de Bologne et l’école thomiste en Arménie aux XIVe et XVe siècles comme exemple d’interculturation”.

Le dernier panel, le vendredi 25 septembre, n’était pas moins passionnant que les précédents : Le frère Gianni Festa, le postulateur général de l’Ordre, a commencé par parler du travail difficile du postulateur général, en particulier du point de vue d’un historien. En utilisant plusieurs cas comme exemples, il a montré combien un travail historique précis est nécessaire pour la réussite d’un procès de béatification ou de canonisation. Il a présenté aux participants quelques documents conservés aux Archives générales de l’Ordre et a expliqué comment les documents produits en relation avec une causepeuvent être utilisés comme sources pour rechercher divers aspects de l’histoire.

Ces trois journées intenses ont été une occasion particulière d’apprendre de nouvelles choses sur le riche passé de notre Ordre ainsi que d’échanger des idées sur les possibilités de collaboration. De la part des membres de l’Institut Historique, il y avait bien sûr le désir que les jeunes religieux qui ont participé au séminaire soient couronnés de succès dans leurs études et leurs recherches.

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